Anciennes conférences

Christian LEBLANC

CNRS - Mission Archéologique Française de Thèbes-Ouest

Les temples de millions d’années dans le contexte thébain. État des recherches sur leurs fonctions liturgique, économico-administrative et socio-culturelle

25.03.2009

Au sein de la communauté égyptologique, on a longtemps considéré que les temples construits à l’ouest de Thèbes durant le Nouvel Empire, étaient des monuments à vocation exclusivement funéraire, réservés au culte des pharaons défunts. Leur emplacement, sur la rive ouest du Nil, traditionnellement associée à la "rive des morts", a largement conforté cette idée. Pourtant, les recherches et les découvertes récentes semblent confirmer que la fonction de ces temples — dont il existait des exemples jusque dans le Delta — était bien plus étendue. À la fois centres religieux et conservatoires de la mémoire, les « châteaux de millions d’années » — ainsi que les appelaient les anciens Égyptiens — étaient sans doute bien plus encore des délégations administratives, économiques et socio-culturelles de l’institution monarchique en milieu régional. Liés à la fonction royale et au concept du roi-prêtre, ces monuments apparaissent comme des œuvres personnelles, où sont glorifiées les actions d’un règne. Administrés par de hauts fonctionnaires de l’État, leur rôle était aussi de participer à la redistribution des richesses de la Couronne: à ce titre, il s’agissait de structures intermédiaires entre le pouvoir central et la population mise au service du pharaon. Dès lors, on comprend mieux pourquoi certains événements se déroulèrent à leurs portes, notamment lors des grèves et des manifestations qui vinrent ternir, à Thèbes, la fin du règne de Ramsès III. L’intronisation du prêtre-roi, au début de la Troisième Période Intermédiaire, va modifier profondément la nature de la royauté pharaonique: c’est aussi à cette époque, vers l’an 1000 avant notre ère, que disparaissent définitivement les « châteaux de millions d’années ».

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